Zorros

El zorro es un animal inteligente y astuto. En la actualidad existen 27 especies de zorros, pero realmente, solo 12 pertenecen al género Vulpes de los zorros, estos animales son los caninos más pequeños, sin embargo, entre ellos existen características diferentes.

zorrosEn primer lugar, el zorro no ladra como otros caninos, ni tampoco vive en manadas, prefieren andar solos por su cuenta. Los zorros son animales nocturnos, por lo que van a estar activos durante la noche, es extraño verlos moviéndose durante el día, y cuando lo hacen es porque algo anda mal, en este caso pueden estar buscando fuentes de alimentos, pueden estar enfermos, o escapando de las amenazas de su ambiente natural. Una de las mayores amenazas para los zorros son los seres humanos ya que a menudo invaden sus hábitats. Los seres humanos cazan a los zorros principalmente para obtener sus pieles, esto alguna vez fue un problema, hoy en días las pieles de estos animales no tienen la misma demanda en el mercado.

El zorro es considerado un animal de tamaño medio y su tamaño real puede variar en dependencia de la especie que sea. Este animal puede desarrollarse en cualquier área ya que es muy adaptable a los cambios que se producen en su entorno, por esta razón en estos lugares donde su desarrollo es bueno, se permite la caza controlada en algunas épocas del año, de lo contrario muchos de ellos morirían de hambre.

Los zorros son animales de color rojo y marrón, y también tienen áreas blancas en su cuerpo. Son perros pequeños con narices largas, y orejas largas y puntiagudas. Tienen un excelente oído y su olfato les permite evitar el peligro y encontrar fuentes de alimentos.

Los zorros consumen variedades de alimentos, por ejemplo conejos, escarabajos, gusanos, y las frutas que crecen en su entorno. También se les conoce por consumir los alimentos que las personas desechan. Estos animales se han visto cavando en cubos de basura para encontrar alimentos. La anatomía de los zorros está diseñada para darle velocidad cuando van a capturar sus presas.

Los zorros se pueden encontrar en variedades de entornos, incluyendo llanuras, montañas, lugares fríos, e incluso en zonas desérticas. Existen muy pocos lugares en los cuales este animal no es capaz de sobrevivir. Los zorros son animales poco populares y generalmente están asociados con el mal.

Los seres humanos parecen ser la mayor amenaza para la supervivencia de estos animales. En general, en estos momentos, los zorros no tienen preocupaciones, sin embargo, los números son mucho menos de lo que eran antes. Actualmente muchas especies han desaparecido, y debido a esto se están llevando programas en marcha para su conservación.

Sobre el zorro se ha investigado mucho, es por eso que algunos han sido trasladados con éxito a Australia, donde se están desarrollando muy bien. Los zorros crecen muy bien en cautiverio y allí pueden ser estudiados con más calma. Son animales fascinantes y todavía se tiene que aprender mucho acerca de ellos.

Un grave problema que tienen los zorros, es que son susceptibles a las diferentes enfermedades que existen en la naturaleza. Estos animales son solitarios y esto hace que les afecten muchos problemas, es por eso que un gran número de zorros han muerto, sin embargo, su capacidad de adaptarse bien a los cambios, siempre les ha permitido aumentar en número.

A continuación algunas de las preguntas más frecuentes sobre los zorros.

¿De qué tamaño son los zorros?

El peso medio de un zorro macho, en Europa, es de 6,8 kg (15 lbs), para una hembra 5,7 kg (12,5 lbs). Los  zorros más pesados  pueden pesar hasta 10 kg y el exceso de peso es en gran parte debido a grasa acumulada. Poniendo esto en perspectiva, los zorros son un poco más pesados que un gato promedio, pero menos de la mitad del peso y cerca de tres cuartas partes de la altura de un lebrel. Así que, los zorros son animales pequeños, aunque su largo pelaje los hace parecer más grandes de lo que realmente son.

¿Cuánto tiempo viven los zorros?

joven zorro grisEn la naturaleza, no mucho tiempo: las tasas de mortalidad varían generalmente entre el 50% y 70% anual. En un 50% por año, sólo una cuarta parte de los zorros viven hasta los dos años de edad, el 12% hasta los tres años, un 6%  cuatro años, y muy pocos viven más de seis años. Excepcionalmente, un zorro salvaje puede sobrevivir diez años, pero para entonces ya padecerá artritis y tendrá pérdida de la mayoría de sus dientes. En cautiverio, los zorros pueden vivir hasta catorce años.

¿Los zorros cazan en manadas?

No: esto es un mito. Los zorros cazan solos, y es raro ver a dos o más zorros adultos juntos. Los zorros se mueven y cazan solos, en ocasiones conocerán a otros zorros durante la noche, pero estos contactos sociales en general, no durarán más de un minuto o dos. Durante el verano los cachorros pueden seguir la hembra cuando sale de caza, normalmente la hembra cazara sola y le llevara la comida a sus cachorros quienes parecen aprenden observando a su madre en lugar de participar en la caza.

¿Los zorros matan y se comen a sus crías?

No es tan común, pero sucede. Si más de un zorro hembra en un grupo tiene crías, la camada de la zorra subordinado es a veces (aunque no siempre) asesinada, ya sea por ella o por la zorra dominante, los cachorros son a menudo comidos luego. En muy raras ocasiones, una zorra puede matar a los cachorros de otra zorra en un territorio adyacente y traerlos de regreso a sus propios cachorros para comer.

¿Los cachorros se matan y comen unos a otros?

En las primeras semanas de vida, los cachorros lucharan para establecer su dominio, y los cachorros más débiles pueden ser eliminados: alrededor del 20% de los cachorros mueren en las primeras cuatro semanas de vida, probablemente como resultado de estas luchas. Cualquier cachorro muerto, es probable que sea comido por sus compañeros de camada, no hay porque perder tan valiosa fuente de alimento.

¿Los zorros tienen depredadores naturales?

Sí: En Europa y América los zorros adultos en ocasiones son muertos por águilas reales, tejones, lobos, coyotes, osos y varios otros depredadores. Sin embargo, el número de muertos es generalmente bajo y, con excepción de los coyotes, no se cree que tengan impacto significativo en el número de zorros.

¿Cuándo comenzó la caza del zorro?

La forma moderna de caza del zorro, donde las personas activamente cazan zorros con una jauría de sabuesos, es una invención relativamente moderna, que data de la segunda mitad de 1700.